As lagostas azuis são reais!

Lagostas devem ser vermelhas, certo? ... Bem, sim e não.

A maioria das lagostas americanas vivas são naturalmente de cor verde azeitona ou marrom escuro esverdeado com manchas. Em casos raros, lagostas vêm em tons de azul brilhante, branco (albino), amarelo, preto e vermelho, foram relatados de tempos em tempos. Talvez as cores mais incomuns sejam as lagostas "meia e meia" com uma linha reta nas costas, onde as duas cores se encontram.

O pigmento principal na casca de uma lagosta, a astaxantina, é na verdade vermelho vivo em seu estado livre; mas na casca da lagosta, a astaxantina está quimicamente ligada a proteínas que a alteram para uma cor esverdeada. Quando as lagostas são cozidas, o calor quebra essas ligações, liberando a astaxantina para que ela volte à sua cor vermelha normal.

Então, como uma lagosta fica azul brilhante? Foi encontrado um defeito genético que faz com que uma lagosta azul produza uma quantidade excessiva de proteína. A proteína envolve uma pequena molécula carotenóide vermelha conhecida como astaxantina. Os dois se unem, formando um complexo azul conhecido como crustacianina, que geralmente confere à casca da lagosta uma cor azul brilhante. Cerca de uma em um milhão de lagostas são azuis, mas quando cozidas, ficam vermelhas como as outras lagostas.

Foi sugerido que mais de uma em um milhão de lagostas nascidas são azuis, mas muitas não sobrevivem porque sua concha azul brilhante chama muita atenção para si mesmas, tornando-as o principal alvo de predadores. Os cientistas também acreditam que as lagostas azuis tendem a ser mais agressivas do que suas contrapartes coloridas normais. Como eles não se misturam facilmente, eles se adaptaram e mudaram para serem mais agressivos para se protegerem.

A lagosta azul é realmente outro presente da Mãe Natureza que a maioria das pessoas nunca vê. Muitos homens-lagosta profissionais passam por toda a sua carreira de lagosta sem capturar ou mesmo ver uma lagosta azul. Aqueles que têm o privilégio de pegá-lo ficam surpresos e empolgados, pois são vistos como um evento único na vida e sentem uma sensação de admiração quando experimentam ver a impressionante lagosta azul pela primeira vez. Aqueles que são capturados normalmente não são comidos, mas dados a aquários e instituições de ensino e mantidos em tanques para que outros possam admirar.

Taxonomia de Homarus americanus:

Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Classe: Crustáceos
Ordem: Decapoda
Subordem: Macrura reptantia
Família: Nephrodidae
Gênero: Homarus
Espécie: americanus